Rogerley Mine 日光萤石的开采 -4

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ogerley 萤石的晶体形态都是立方晶形,尺寸在 3 cm 以下的晶体一般是透明的贯穿双晶(双晶面为[111]),大于 3 cm 的晶体一般都不是双晶,且不透明。双晶的立方体表面经常能看到四个邻面的生长丘,很多都扩散自贯穿点。Rogerley 萤石通常为深祖母绿色,矿层中发现的萤石都是这种颜色,矿脉中的萤石通常是深紫色,也发现过其他绿色和黄色的萤石。Rogerley 萤石少有晶体内部的色带,但少数矿层中的晶体会有淡紫色的色带或核心,有时还能看到不规则的浅黄色区域。

    产自矿脉的萤石常常能看到内部白色的云状物质,当地收藏者称为“白核”。正如其名,这些晶体的边角通透,但是核心为白色且不透明。经常能看到这样的标本,一个或几个通透的萤石大晶体周围有很多白核的小晶体。这些云状物质其实是无数微小的空洞,但不清楚这是一种晶体生长现象还是晶体部分蚀解所导致。

    Rogerley 萤石在日光和人工光源下颜色明显不同(产自北佩尼其他矿的萤石也大都如此),这被称为日光荧光现象。绿色和紫色萤石在直射日光下均会染上一层明显的蓝色(甚至间接日光),这是由日光中的紫外光(UV)造成的,而紫外光在人工光源中要少得多。北佩尼地区产的萤石大都有强烈的荧光现象,特别是在长波紫外光下。1852年 George Stokes 爵士在研究萤石的时候发现了荧光现象,荧光(fluorescence)这个名词就源于萤石(fluorite)。该地区萤石中稀土元素镧、铈和钇的含量极高,导致了其强烈的荧光特性(电视显像管中就使用了稀土元素)。

产自 Blue Bell Pocket,15 cm,人工光源下拍摄,呈深祖母绿色
同一块萤石在日光下拍摄,呈蓝色
典型的 Rogerley 萤石,深祖母绿的色彩,贯穿双晶,立方体表面有扩散自贯穿点的生长丘,通透的大晶体周围是白核的小晶体

Rogerley 矿的历史

坎布里亚采矿和矿物公司(CMaMC)

布里亚采矿和矿物公司由 Lindsay 和 Patricia Greenbank,Michael 和 Brenda Sutcliffe 在1972年成立,目的是进行商业化的矿物标本开采。在当时,单独为开采标本而运营一个矿的想法太前卫了,矿产经营公司一般都不会认真考虑。在尝试租用 Caldbeck Fells 矿和 Alston Moor 矿失败后,他们被允许勘探 Rogerley 采石场里一条以前没有作业过的萤石矿脉。

    1970年矿物收藏者 Raymond Blackburn 沿着采石场的墙基发现了萤石标本,他觉得这些标本的源头应该在采石场北侧墙面上方的某个点,但也许是恐高,他无意到那里去采集标本。Lindsay Greenbank 是坎布里亚有名的矿商和收藏家,他留意了从 Blackburn 那里购买的这些萤石的出产地,由于他没有恐高症,他和合伙人 Mick Sutcliffe 就从采石场上方垂下绳子,开始考察这个萤石产点。矿源是一条南北走向的矿脉及其延展矿层中的一些晶洞,这条矿脉分支成两条相距一米左右的细脉,暴露于采石场侧面。后来当地有名的地质矿物学权威 Kingsley Dunham 爵士将其命名为 Greenbank 矿脉。

    他们从矿产经营公司获得了租赁该矿的权利,在今后25年内,该矿周末运营用于开采矿物标本。作业从大石灰岩顶层 High Flats Horizon 中的晶洞开始,到70年代中期,他们在采矿场离地20米的面上切出了一个10米长的平台,并发现了三个萤石生成带。

    在 Greenbank 矿脉西北500米处,采石场西侧延伸面上发现了第二条矿脉 — Sutcliffe 矿脉(54°44’27.06”N, 1°59’16.07”W),70年代中期发现了一些不错的绿色和紫色萤石,但由于矿脉暴露点地势险要,而且萤石品质也不稳定,他们仅对这条矿脉作了有限的作业,很快又回到了原来的 Greenbank 矿脉。

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