Rogerley Mine 日光萤石的开采 -2

北佩尼矿田及 Weardale 地区的采矿史

佩尼矿田(North Pennine orefield)许多世纪以来一直是重要的铅矿和工业萤石的产地,那里也出产锌、铁、钡矿。最早的采矿记录可以追溯到12世纪,那是位于现在 Alston Moor 的一个银矿(Weardale 河谷以西)。Weardale 地区那个时候还是一片森林,是达勒姆主教领地的狩猎保护区。

Boltsburn Mine 因其丰富的铅矿和优质的萤石标本而著名,1931年关闭

    18-19世纪,Weardale 地区的铅矿开采达到顶峰,最多的时候有28家铅矿在运营,直到1880年铅价下跌。该地区的采铅和冶炼一直持续到1931年(Boltsburn Mine)。

    在铅矿和铁矿开采走下坡路的同时,非金属矿石(萤石、碳酸钡和重晶石)的开采开始了。萤石以前被当做废物,现在成了钢材制造业的日用品。20世纪大部分时间,Weardale 地区一直在进行萤石的开采,直到90年代初开始下滑(面临海外萤石的竞争),1999年 Weardale 地区(也许是全英国)最后一家萤石矿 Groverake Mine 关闭。据统计,在几个世纪内,该地区开采了约一百万吨的铅(1666-1985),和约两百万吨的萤石(1850-1984)。

    长期以来,矿物标本只是采矿业的副产品,当地称为“漂亮的小东西”,矿工出于好奇而把这些矿物晶体带出矿井,河谷的一些院子和墙上还可以看到用这些矿晶做的装饰。

Rookhope 拱门 — 19世纪炼铅厂的遗迹
Allenheads 的矿车,如今被用来装点花园
无数的老矿和采石场点缀着整个河谷
某家院子中的 Boltsburn 萤石
Mineralogical Record 杂志关于 Weardale 地区的产矿地图,看看有多少个矿啊!

    Weardale 地区一直以出产漂亮、晶体完整、在日光下有强烈荧光的萤石著称,著名的矿有:Heights,Boltsburn,Blackdene,Cambokeels 以及 Frazer’s Hush,这些产地的萤石标本受到全世界矿物收藏家的喜爱。

Boltsburn 的萤石,6 cm 高

    20世纪90年代初,Weardale 及英国其它地区的大规模商业采矿被停止,结果就是作为副产品的矿物晶体标本大幅减少。如今市场上 Weardale 地区的标本大部分是一些收藏者在周末使用徒手工具采集,或者是从一些老的收藏中流通出来的,只有一个例外,那就是 Rogerley 矿。1970年当地的矿物收藏者发现了 Rogerley 矿,在过去的40年里,该矿持续为市场提供萤石标本。现在,Rogerley 是英国唯一的专为开采矿标而运营的矿。

英国最后一个萤石矿 Groverake Mine 关闭于1999年

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