蓝约翰萤石 Blue John

是我收集的蓝约翰(Blue John)萤石切片,产自英国,11.7 x 8.1 x 3.6 cm。这个切片是球核的一部分,内侧打磨面为抛物面,整个形状像碟形,1983 年为 Don Alderton 收藏,前任收藏者是 Pearl Freeman。

蓝约翰萤石切片,产自英国 Derbyshire(现藏英国自然历史博物馆)

蓝约翰(Blue John)萤石简介

    蓝约翰(Blue John)萤石是世界著名的萤石品种,它有着带状分布的色彩,通常是蓝-紫色带和黄-白-灰色带相间隔。Blue John(蓝约翰)的名字让人摸不着头脑,其实它是源自法文 blue jaune(蓝和黄)。该萤石产自英国(Castleton in Derbyshire, England),虽产自同一山坡地区,但分属至少14条矿脉,每条矿脉都有自己的色彩和纹理。

蓝约翰萤石有至少14种不同纹理
矿展上的蓝约翰萤石切片(Haywards Heath Cake Show 2005)

蓝约翰(Blue John)萤石的历史

    最先开采蓝约翰萤石的是古罗马人,他们特别喜欢萤石做的器皿(也许是喜欢喝酒的缘故),并使用松香来做晶体的粘合剂。大英博物馆的 Barber Cup 就是这样一件精美的作品。

    直到18世纪,两位矿工 John Kirk 和 Joseph Hall 沿着矿脉找到了以前罗马人的采矿点,人们才再次发现蓝约翰萤石并开始开采,当时的手工艺者 — 包括早期蒸汽动力的先驱 Matthew Boulton(1728-1809) — 使用蓝约翰萤石制作时尚的花瓶器皿、室内装饰和珠宝。

    如今 Castleton 的采矿洞穴成为旅游热点。只有两个洞穴还在继续开采(Treak Cliff 洞穴Blue John 洞穴),但每年产量只有几百公斤,用于加工珠宝和小物件,所以蓝约翰萤石一直比较稀缺,而且以前大块的蓝约翰萤石再也没有发现过。

著名的罗马杯 Barber Cup(现藏大英博物馆)

蓝约翰(Blue John)萤石和装饰

    蓝约翰萤石有着迷人的带状纹理和华贵的色彩,从温莎城堡、白宫到梵蒂冈,都能看到蓝约翰萤石制作的工艺品和室内装饰。

    西方人加工蓝约翰萤石的历史可以追溯到古罗马时代,18世纪中叶后,随着新古典主义和英国亚当式风格家具的兴起,蓝约翰萤石开始用来装饰英国最好的豪宅(例如 Chatsworth House 和 Kedleston Hall)。1761年,Robert Adam 为 Kedleston 的音乐厅设计了带有蓝约翰萤石装饰的壁炉,这是蓝约翰萤石最早用于应用艺术的案例。

    19世纪,切割加工工艺有所改进,人们通过熔化的松香来处理蓝约翰萤石,让颜色更加艳丽。更重要的是,松香渗透入萤石晶体的间隙,起到了粘合加固晶体的作用,使得原本脆性的萤石更有韧性,便于加工。

19世纪乔治三世的蓝约翰萤石对瓶,42 x 19.5 cm,估价5-7万英镑

带状萤石 Banded Fluorite

    在中国发现带状萤石之前,蓝约翰萤石是世界上唯一的带状萤石。但两者的区别还是非常明显的:国产带状萤石色彩以紫、绿、蓝为主,蓝约翰萤石色彩以紫、蓝、黄、白为主;国产带状萤石常呈致密集合体,晶形不明显,蓝约翰萤石晶体明显,色带常呈锯齿状。个人更喜欢蓝约翰,因为紫黄搭配显得高贵,锯齿状的色带也更有动感。

国产带状萤石,产自湖南
蓝约翰萤石,产自英国

蓝约翰(Blue John)萤石的历史 DVD

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