南极石 Antarcticite

极石(Antarcticite)的主要成分是六水合氯化钙(CaCl2·6H2O),为无色透明的针状结晶。南极石在室温下会溶解成无色透明的液体,所以观察晶体需要放到冰箱中冷却。我收集的这个南极石样本采集于1969年,产自美国(Bristol Dry Lake, Mohave Desert,San Bernardino County,California, USA),并被封装于小瓶中。

封装于小瓶中的南极石
无色透明的针状结晶
冷藏
室温

    日本南极考察队于1962年12月在南极 Victoria Land 的 Don Juan Pond(算是个池塘吧,不然就叫 lake 了)发现了这种晶体,并将其命名为“南极石”。最初的名字是“Don Juan 石”,但未被命名委员会采纳。

    为什么冰雪覆盖、极度寒冷的南极会有那么一片不冻的池子?Don Juan Pond 位于南极的干谷,谷地周围是被冰雪覆盖的山岭,但是谷地中却异常干燥,既无冰雪,也少有降水,到处都是裸露的岩石和一堆堆海豹等海兽的骨骸。Don Juan Pond 水中含有高浓度的盐类物质,其浓度是普通海水的18倍(著名的死海,其浓度也只有普通海水的8倍)。盐浓度越高,水的冰点越低,Don Juan Pond 在 -58°C 也不会冻结。

    南极石是天然存在的水合氯化钙晶体。有人会问,南极石和人工合成的氯化钙有什么不同?无论是光学特性、化学分析还是X射线衍射,它们都完全一致,就像人工合成的氯化钠和海盐没有区别一样。南极石发现于南极,但世界其他地方也有发现,包括中国青海。

Don Juan Pond
死谷中到处是裸露的岩石和海豹等海兽的骨骸

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