硅化木 Petrified Wood

化木就是木化石。史前的树木因为种种原因,埋入地下或者湖泊沼泽的淤泥中。树干周围的矿物质如二氧化硅、硫化铁、碳酸钙等在地下水的作用下进入到树木内部, 替换了原来的木质成分,保留了树木的形态,经过石化作用形成了木化石。因为所含的二氧化硅成分居多,所以常常称为硅化木。这种替换作用非常精确,不仅如实体现出外部形状而且还体现出内部构造,有时甚至可以确定细胞构造

硅化木的颜色

彩虹硅化木

    侵入树木组织的水中含有各种矿物质,比如锰、铁、铜等,这些物质给硅化木染上了各种颜色。纯净的石英晶体是无色透明的,但含有其他杂质的时候,就会呈现各种不同的色彩,例如:
碳 – 黑色
钴 – 绿色 / 蓝色
铬 – 绿色 / 蓝色
铜 – 绿色 / 蓝色
锰 – 粉红色 / 橙黄色
铁 – 红色 / 褐色 / 黄色
锰氧化物 – 黑色 / 黄色

    色彩最丰富的硅化木(彩虹硅化木)产自美国的石化林国家公园。那里的史前森林被火山灰掩埋,火山灰中丰富的矿物成分成了这些硅化木最好的染色剂。

    五彩缤纷而又小巧的硅化木切片往往成为矿物、化石爱好者的收藏对象。这次上海矿物化石展上看到 Safaa 展柜中就有一批哦!不过很快就给人卷走了 … 🙂

马达加斯加硅化木

石化林国家公园(Petrified Forest National Park)

    硅化木分布广泛,但成林的不多。世界上最著名硅化木森林要数美国亚利桑那州的石化林国家公园,或称硅化木森林国家公园,这里也是世界上唯一出产彩虹硅化木的地方。

    在距今2.0-2.5亿年前的三叠纪,这里生长着茂密的森林和蕨类植物。突然西边地区的火山爆发,大量的火山灰将树木掩埋。地下水将火山灰中的硅质矿物溶解,含硅的溶液流过埋藏的树木,逐渐置换了树木中木质分子的细胞壁,结晶为二氧化硅矿物,形成了硅化木化石。在硅化过程中,含铁以及其他成分的矿物伴随着二氧化硅,导致了硅化木化石呈现出亮丽的虹彩。岁月匆匆,河流和暴雨的剥蚀,将硅化木化石层再次暴露于地表。湍急的洪水把它们搬运到河谷,有的乱堆在一起,有的大致呈北或北东向排列,形成了今天壮丽的地质景观。由于硅化木又硬又脆,极易在地震和地质应力的作用下,碎裂成段,所以许多硅化木保存着原来整棵树的样子,但不少已被切成数段。

美国石化林国家公园
石化林国家公园地区生活的史前动物,那个巨鳄好可怕

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