琥珀和柯巴脂

学语文课本中有一篇文章叫《琥珀》,读完后我知道了为啥虫子会跑到琥珀里去;《侏罗纪公园》则幻想科学家利用提取琥珀中蚊子的 DNA 样本来再造恐龙。这些都让我有收藏一块含虫琥珀的冲动。

    搜索了一下 eBay,还真发现好多含虫“琥珀”,价格也挺便宜,有的“琥珀”里还有好几十只虫子。这些“琥珀”的名字叫 Copal-柯巴脂。其实琥珀和柯巴脂是有不少区别的,琥珀的价格也要比柯巴脂贵很多。所以不如先从我收集的琥珀和柯巴脂来好好认识一下它们。

琥珀 Amber

    下图是我收集的两块琥珀:左边是一块含蜘蛛的琥珀,产自德国,2.1 x 1.8 x 0.5 cm。右边是一块含有 5 只小虫的琥珀,产自波罗的海,18.3 x 12.8 × 5.9 mm。

柯巴脂 Copal

    下图是我收集的一块柯巴脂,产自马达加斯加北部,15 x 3.2 x 1.3 cm。里面有很多蜘蛛和昆虫。

琥珀(Amber) vs 柯巴脂(Copal)

    看了上面的琥珀和柯巴脂,直观的感受是:琥珀颜色偏深,柯巴脂的颜色是浅黄色;琥珀不大,而柯巴脂 15 cm 也很普通;琥珀里有很多裂纹,而柯巴脂很干净,只有些气泡;琥珀里虫较少,柯巴脂里虫很多。

柯巴脂

    琥珀的形成经历了树脂 > 柯巴脂 > 琥珀的过程。从树木分泌出来的树脂,一滴滴聚合成体,最后硬化形成柯巴脂。柯巴脂埋入泥土或沉积物中,经过漫长岁月石化形成琥珀。而这个石化(形成化石)过程最少需要200万-1000万年。

    柯巴脂是不足年分的树脂,它也可以分为两种,一种是距今100-1000万年尚未完全石化的树脂,称为“真柯巴脂”;另一种是生柯巴脂,完全是现代的产物。对产自哥伦比亚和南美的柯巴脂使用碳14测定,它们的年龄甚至还不到250年。

    柯巴脂由于含有昆虫或其他包裹物常被当作琥珀出售,但其内含的昆虫一般都是现在还存在的物种。由于还未石化形成琥珀,其价格和天然琥珀当然有天壤之别了,大家在购买时要擦亮眼睛。很多珠宝商因其漂亮和容易加工而将柯巴脂做成各种饰品,相对而言,石化的琥珀就不那么容易加工了,容易碎裂。

鉴别方法

我那块波罗的海琥珀发出的荧光

1. 丙酮:柯巴脂能溶于有机溶剂。蘸少许丙酮擦拭表面,柯巴脂会变粘,琥珀无明显变化。

2. 紫外光:琥珀在紫外光照射下会有绿色或蓝色的荧光(见右图),而柯巴脂、塑料、玻璃都没有。所以可以使用验钞灯来鉴别柯巴脂和琥珀。

3. 柯巴脂会开裂、熔化,色彩多是浅黄色。而琥珀已经石化,放多久都不会有变化。

4. 琥珀几乎不会包裹植物或者除了昆虫以外的动物,如果包裹的是这些东西,多半就是柯巴脂。

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